La verdad acerca de estar en quiebra

La verdad acerca de estar en quiebra
November 29 17:56 2017

Estás cansado de estar en la ruina? Ha pasado mucho tiempo desde que estuve en quiebra, pero todavía puedo recordar exactamente cómo se sintió. Puedo imaginar todos los detalles feos de la forma en que solía luchar; la cuenta bancaria vacía, los momentos incómodos, los sentimientos de desesperación… Y, sinceramente, una conversación particularmente incómoda con mi hermana todavía juega claramente en mi mente hasta el día de hoy:

“Hola, hermana, voy a ir a la ciudad este fin de semana”, dijo inocentemente. “Tal vez podríamos ir a cenar”.

“Ummm, déjame pensar en eso por un segundo”. Luché por encontrar una forma discreta de decirle que no podía pagarlo.

Han pasado unos diez años desde entonces, pero en ese momento yo tenía 22 años y estaba en la quiebra. Una serie de malas decisiones significaron que estaba atrapada en una situación desesperada de la que era casi imposible salir. Y aunque iba a la escuela a tiempo parcial, vivía de un trabajo de tiempo completo que solo pagaba la gran suma de $9.15 por hora. Ah, y empeora.

Las malas decisiones tienen consecuencias

Alguna vez mencioné que una vez compré un automóvil de $22,000 mientras ganaba un poco más del salario mínimo? El pago mensual resultante de $500 para el automóvil significaba que casi la mitad de mi salario neto se gastaba en transporte. Y cuando me di cuenta de lo que había hecho, fue muy, muy tarde. Como siempre había tenido un crédito maravilloso, me negué a permitir que la reposesión de un automóvil arruinara todo de una sola vez. Yo era (y aún soy) obstinada. Entonces, en lugar de dejar que el auto se fuera, tuve problemas. Esto a menudo significaba que no tenía el dinero para poner gasolina en mi automóvil o ir al médico. Y ciertamente no tenía el dinero para salir a comer con mi hermana.

“Lo siento, no tengo dinero para salir a cenar”, le dije con vergüenza y emoción que nunca olvidaré.

“No puedes permitirte ir a Applebees?”

<inserta silencio incómodo aquí>

Por el tono de mi hermana, podía decir que ella pensaba que era ridículo no poder pagar en el cursi bar y parrilla del vecindario. Y, sinceramente, pensé que era ridículo también. Vivir tan cerca de mis medios significaba que siempre estaba solo a un paso del desastre. Un día libre de trabajo, una enfermedad prolongada o un incidente desafortunado tenían el potencial de dejarme completamente desolada. Sabía que tenía que cambiar algo. Desafortunadamente, tuve problemas para descubrir por dónde empezar.

La verdad acerca de estar en quiebra

Poco después de darme cuenta de que no podía darme el lujo de comer en Applebee’s, aprendí la verdad sobre la quiebra. Por mucho que no me gustara, iba a tener que hacer algunos cambios drásticos para mejorar mi situación. Entonces, me lo tragué y volví a vivir con mis padres. A pesar de lo triste y patético que eso debe haber parecido a los de fuera, sabía que esta era mi oportunidad de obtener una sólida base financiera. Como ya no tenía que pagar los gastos de manutención, aproveché la oportunidad para comenzar a pagar los pagos adicionales del automóvil. También comencé a limpiar casas a un lado mientras iba a la escuela. Solía ​​hacer pagos de $1000 o incluso $1500 en ese estúpido carro, y sentía una sensación de victoria cada vez. Se convirtió en una cuestión de principios. Cada pulgada de mi ser quería pagar la maldita cosa, y estaba ansiosa por enviar el final y último pago. Afortunadamente, solo era cuestión de tiempo.

Después de un año más o menos en casa, mi automóvil fue completamente pagado, y me comprometí a llevarlo al suelo. Bueno, terminé poseyéndolo durante siete años antes de los eventos de casarme y tener mi primer hijo que necesité una minivan familiar (usada). Sin embargo, todavía aprendí una lección importante de toda esta prueba. Cuando finalmente lo vendí, me sorprendí al saber que solo valía $2,500. No podía creerlo! Me encogí al pensar en todo lo que había renunciado a ese auto. Después de todo, acababa de pasar varios años de mi vida viviendo como un mendigo para poseer un automóvil que perdió el 90 por ciento de su valor en siete años. Y para qué? La desafortunada verdad es que lo hice sin ningún motivo, excepto tal vez la oportunidad de aprender una lección que tal vez nunca haya aprendido de otra manera.

Lo que aprendí de estar en quiebra

Estar en quiebra me dio una perspectiva completamente diferente sobre el flujo de caja, la deuda y mi propio bienestar financiero. Aprendí que había una gran diferencia entre parecer que tienes dinero y tener dinero. También aprendí a vivir dentro de mis posibilidades y las consecuencias de la vida real de las compras no planificadas. Y lo más importante, estuve dispuesta a hacer cualquier cosa para asegurarme de que nunca más estuve en bancarrota. Una vez que me quedé sin deudas, me comprometí a no permitir que eso volviera a suceder. Prometí elevarme por encima de mi situación y comenzar con una borrón y cuenta nueva. Y lo hice.

Por supuesto, las cosas no han ido perfectamente desde entonces. Como he escrito muchas veces antes, mi esposo y yo llevamos el concepto de la inflación del estilo de vida a un nivel completamente nuevo en los primeros años de nuestro matrimonio. Afortunadamente, hemos reinado en los últimos años, y ahora estamos construyendo riqueza como nunca antes.

Esto es lo que aprendí de estar en la ruina:

  • No confíe en un flujo de ingresos. Nunca iba a salir adelante mientras dependía de un trabajo de tiempo completo para toda mi vida. De hecho, nunca comencé a progresar en contra de mi deuda hasta que empecé a buscar trabajos de limpieza en otro lado. Claro, limpiar casas no fue muy divertido. Pero la verdad es que el ingreso extra que trajo alteró por completo mi situación financiera en el transcurso de algunos años. Ahora que soy mayor, sigo esforzándome para recibir varios flujos de ingresos. Inicié un blog rentable con mi esposo y obtuve una gran cantidad de empleos a tiempo parcial que crean una vida a tiempo completo. También he diversificado mis inversiones tanto como sea posible, incluida la adquisición de propiedades de alquiler. Aprendí que tener un “trabajo” significa que estás a solo un paso de no tener ningún trabajo.
  • Solo tú puedes resolver tus problemas. Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de que probablemente estaría mucho mejor si me hubiera declarado en bancarrota y hubiera llevado el auto a la concesionaria. Fácilmente podría haber comprado un viejo batidor para conducir. Habría llevado tiempo, pero eventualmente habría restaurado mi calificación de crédito a su antiguo esplendor. Aunque suena tentador, sé que no estaría donde estoy ahora si hubiera elegido ese camino.
  • Vive por debajo de tus posibilidades. En retrospectiva, ahora me doy cuenta de que gastar la mitad de mis ingresos en el transporte es absolutamente ridículo. Qué estaba pensando? Lamentablemente, no lo estaba. Sorprendentemente, nunca hice crujir los números para ver cuál sería el costo real de comprar ese vehículo. Ahora que he estado en la ruina, me doy cuenta de lo importante que es vivir por debajo de mis posibilidades. Y ahora que gano más dinero, elijo vivir mucho más por debajo de mis posibilidades de lo que realmente lo necesito.

La vida después de la quiebra

La verdad sobre estar en quiebra es que puede ser agotador y desmoralizador. Y aunque esa parte de mi vida me causó mucha angustia y vergüenza, estoy tan contenta de haber podido aprender todas esas lecciones de primera mano. Ahora que estoy del otro lado, utilizo esas experiencias como motivación para continuar mi búsqueda de independencia financiera y seguridad. Y ahora, cuando alguien llama para invitarme a cenar, puedo elegir. Y cuando digo que no, no es porque no tengo diez dólares en mi cuenta bancaria o porque estoy ahorrando para pagar mi factura de electricidad. Es porque he estado en la ruina y quiero asegurarme de que nunca más volveré a la quiebra.

Alguna vez has estado en la quiebra? Si es así, qué aprendiste de eso?

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Javier Viele
Javier Viele

Estudiante de Administración de Empresas.

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